Se entiende por propiedad intelectual toda creación de la mente humana. La propiedad intelectual presenta dos vertientes:

  • Propiedad industrial, referida a inventos, patentes, marcas, diseños industriales y otras invenciones afines.
  • Derechos de autor, que se extienden a obras literarias, bases de datos, películas, música, coreografía, obras artísticas, arquitectura, publicidad, mapas y dibujo técnico.

Debe consignarse aquí que el concepto de obra literaria se aplica a cualquier clase de obra escrita, ya sea poética, narrativa, dramática, ensayística, científica, técnica, divulgativa, etc. Así pues, el derecho de autor es la protección jurídica otorgada al titular de una obra original de la que es autor.